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3D打印将持续影响制造业
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来源: 中国经济和信息化 作者: ◎本刊记者 崔婧发布时间:2013/7/10评论:0+收藏文章

  赞美者认为3D打印无所不能,把它与蒸汽机、电力等相提并论;批判者认为它是小众市场,只能在医疗等领域内作为制造业的补充存在。3D打印能否主导未来?中国市场的潜在空间有多巨大?全球领先公司又有哪些经验可以分享?为此,《中国经济和信息化》记者专访了全球3D打印领域最大的公司Stratasys董事长ScottCrump(斯科特·克伦普)。

  用望远镜看产业

  CEI:3D打印对工业设计的影响显而易见,但对于大规模制造领域,有人认为其无法发挥作用。比如最近富士康的董事局主席郭台铭就提出他并不看好3D打印技术在大规模工业领域的应用,虽然3D打印可以打印出产品部件,但无法在大规模工业领域得到推广。对此你怎么看?

  ScottCrump:现在3D打印在制造领域的使用确实是针对一些小规模的制造,或者对定制化要求非常高的行业最能发挥其作用,比如汽车制造。你不用进行工具的建模就可以很快地设计和生产出一个、几个、几十个或者上百个的部件。

  比如增材制造用我们的系统可以设计和生产部件,传统的工艺则是一大块材料拿过来使用,这会浪费很多材料,用我们的增材制造你可以很好地控制材料投入和产出比,产出的效果很好。

  CEI:你认为,从3D打印发展以来,如今这个行业有无什么新变化?

  ScottCrump:如果看一下3D打印这20多年来的发展,一个巨大的变化就是各国政府已经对3D打印很重视,中国在加大对3D打印的投资,美国、德国、新加坡等其他国家也很重视这块市场。美国总统奥巴马甚至把3D打印写入了美国国情咨文当中,这是前所未有的事情。

  有了政府的支持和强大的投资,我相信这个行业的发展一定很迅速。这是一个往前发展很好的基础,中国也可以在这个发展当中抓住机会。

  CEI:原材料是3D打印产业化最大的瓶颈之一,并且短期内很难突破,你怎么看这个观点?怎么解决?

  ScottCrump:我们不同意,Stratasys公司的增长速度很迅速,而且这个行业的增长速度也很迅速。3D打印技术是从设计到产品阶段架起一座桥梁,让产品更快地进入市场,我认为瓶颈不是材料的高成本,而是人们再投资的意识。

  Stratasys公司会把收入的10%再投入到新材料的研发中,现在已经有130多种不同的新材料了。

  在我们做这个行业20多年来,也看到不少公司进入增材制造这个行业,但很多都没发展起来,或者很难有持续性的发展,其实很重要的一点就是公司需要把一部分营收投入进行再投资。

  机会在中国

  CEI:现在很多地方都强调了原材料的成本,这对于软件工程师在设计产品的强度和精度的控制上提出了更高的要求。在中国软件水平还不是很高的情况下,你有什么好的建议?

  ScottCrump:我认为任何可以在3D领域打印和使用的零部件,Stratasys都是可以打印的。Stratasys不局限于对于某些软件的限制,只要是你的材料服务3D打印我们都可以做。

  CEI:从技术上来说,产品打印是没有问题的,但中国自主技术方面偏弱,对产品精度和要求偏低。对此Stratasys有自己的一些什么经验,是否需要根据计算机领域的用户需求来做?

  ScottCrump:我想简单地打一个比方你就理解了,桌面电脑有很多不同的应用,比如Word、Excel等等,你完全可以把这些不同类型的文件转换成PDF打印,我们也是如此。把所有的软件转换成STL格式进行打印。

  文件转换成PDF有时候会出现一些问题,软件转换成STL的时候也会遇到把普通的文件转换成PDF时遇到的问题,Stratasys主要专注的是输出。

  CEI:中国对3D打印很重视,对其寄予了很高的期望,把它看作是先进制造业的未来。那么,目前在产业环境上,3D打印有没有涉及到太多的上下游的行业,在你看来3D打印是否有可能成为未来制造业的主流?

  ScottCrump:3D打印会对制造业产生影响,这影响是巨大的,而且增长得很迅速。这跟3~4年前DNC(分布式数控)和CNC(数控机床)的影响类似,也是在工程设施和最终的产品之间建立起一座桥梁。现在3D打印主要的材料还是塑料,将来还会有金属材质等,总之其影响力会越来越大。

  CEI:你怎么看待中国3D打印的市场?

  ScottCrump:Stratasys公司在中国的投资很大。无论是把亚太地区的总部设在中国香港、在上海设有办事处,还是在基础设施上的巨大投资,因为我们认为中国将是3D打印很重要的市场,而且我们的想法在不断被证实是正确的。

  在全球73个国家,Stratasys公司都有3D打印产品的销售。就增长而言,中国是这73个国家里增长最快的一个国家。当然,目前从总量来说,排名全球第一的依然是美国,接下来是欧洲的五大巨头、日本等,但是我相信不久的将来,中国不论是在市场份额还是排名上都会有很大的提升。

  CEI:3D打印技术是以什么模式来引领各行业广泛应用该技术的?另外3D打印在中国未来的发展方向是怎样的?

  ScottCrump:Stratasys公司的产品针对不同的垂直市场进行了定制,比如针对教育行业、牙科行业都有对应的定制产品。本地化是一个很好的优势,它可以让你更好地倾听本地用户需求的心声,从而满足本地用户的需求。基于此,Stratasys公司的本地化程度很高。

  比如Stratasys公司内部员工有针对每一个垂直行业进行推动的,我们的渠道合作伙伴当中也有针对某一个行业进行渠道销售的,比如牙科。另外在市场推广上,我们也有专门的人来负责进行教育,更好地对3D打印技术进行推广,让人们更好地了解3D打印技术。

  另外,现在对于增材制造大家谈的也很多,但我仍然想强调我们的核心能力是在快速成型这一块。从潜力的角度来看,在快速成型方面,没有任何一个国家可以和中国相比。因此在开发巨大的中国市场方面,Stratasys公司仍有很多的工作要做,我们希望可以不断增强用户对于3D打印的意识,这样用户才可以做出如何更好地选择3D打印技术的决定。

  成功之道

  CEI:Stratasys公司已经连续11个季度实现利润两位数的增长,今年第一季度营收也达到了同比增长18%,成功的理由在哪里?

  ScottCrump:这个行业的整体增长速度很快,Stratasys公司又是这个行业的领导者,安装的这些单位设备在整体行业中占55%,因此从收入和盈利来看,公司增长速度也很快。随着行业的不断发展,我们也瞅准时机,在4年前进入了牙科行业,3年前又进入了珠宝行业,而且在医疗行业的应用也越来越广,前景很好。

  当然,Stratasys公司表现的成功,也不能忽略收购和兼并带来的好的影响,因为它极好地解决了交叉销售的问题。兼并完成之后,公司不仅可以满足专业人士、商业领域的需求,也可以满足低端客户的需求。

  对于针对非直接市场的销售和产品,本地合作伙伴和渠道很重要。过去,Stratasys公司销售FDM的技术和Objet公司销售喷墨技术都有强大的渠道,一夜之间两个公司合二为一了,我们可以充分利用这一点,而且我们也很重视对两个公司渠道的教育培训。过去6个月,我们已经成功完成了对渠道的培训和教育,对未来的销售我们很有信心。

  CEI:Stratasys公司最近又收购了MakerBot公司,未来桌面打印会占公司整个份额多大的比例?MakerBot公司的优势是形成了一个完整的生态系统,未来你们是否会像苹果一样打造一个很完整的生态链?

  ScottCrump:从Stratasys公司来讲,原来主要是满足专业人士的高端需求,而MakerBot公司主要是关注个人消费者和低端用户的需求,比如在教育行业教学生如何了解使用技术,或者针对一些对功能、个性和价格要求比较低的商业应用。

  从这两个公司的合并来看,未来Stratasys公司可以抓住更多低端市场的机会,因为从长期的眼光来看,这一部分增长的潜力还是很大的。现在面临的情况是原来有3万套的装机容量,会和MakerBot公的2万套的装机容量合并,这样可以在未来更好地满足客户的需求。

  收购MakerBot公司之后,给原来Stratasys公司的生态系统带来了更多激动人心的内容。比如提供了在线的平台,在这个在线的平台上,用户可以下载3D打印的内容,这个我觉得很有意思。

  另一个问题未来是否要向苹果学习,对于我们来说一个封闭的系统并不是很好,而谷歌、安卓这样的开放系统会更好。


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