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非研发创新——传统企业转型升级的关键!
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来源: 机工情报 作者: 机工情报发布时间:2018/2/24评论:0+收藏文章

谈到创新,往往让人联想到高新技术和巨额研发投入。而德国费劳恩霍夫协会的一项多年研究显示,中低技术产业同样具有惊人的创新性(非研发创新),其对整个经济创新能力的重要性不容忽视。

 

细思量,所谓“工匠精神”、“隐形冠军”,均与之密切相关。

 

何谓中低技术产业?

 

最近几年,国际创新研究建立了一个关注非研究类产业的研究领域,这些产业的研发密集度(研发支出占销售额的比重)低于3%,被称为非研发密集产业或中低技术产业,如生产基本金属、塑料制品、家具等产品的产业。这些产业领域多为中小型企业,生产简单产品,具有劳动密集度高和中低技能员工占比高的特征。

 

2009年,德国超过60%的中低技术企业是中小型企业,这些企业的员工均少于250人。

 

 

 

中低技术产业对经济和创新的贡献不容忽视

 

2006~2010年,在欧盟27国的制造业中,有2/3的劳动力处于中低技术产业。在2006年的德国,约一半产业工人在中低技术产业就业,而这些产业占总工业增加值的比重近42%。

 

此外,中低技术企业还通过向高技术企业提供高质量的半成品或成品,间接影响一国经济的国际竞争力和经济增长。同时,非研发企业还往往成为高技术产品(如自动化系统、工业机器人和其他先进技术)的消费者,从而间接激发高技术企业的创新活动。

数据显示,在完全没有研发投入的企业中,1/3~1/2成为产品创新者,在过去3年成功将一款新产品推向市场。其中,1/10~1/3还成为市场创新者(推出一款对企业和市场而言都很新的产品)。这表明,产品和市场创新不一定需要研发投入。这些企业之所以成功,是因为他们成功使用了新的创新模式(非研发创新),并开拓了其他知识来源。

 

非研发创新的模式或特点

 

“非研发创新”,顾名思义,是指无需大量研发投入的创新,也可称为“节俭创新”。概括起来,主要有以下模式或特点。

 

◆   工艺创新极其重要

 

根据对2004年欧盟创新调查数据的分析,工艺创新对中低技术企业的重要性是其对中高技术企业重要性的将近两倍。

工艺创新对中低技术企业的重要性体现在两个方面。

 

第一,即使没有研发能力,企业也能相对顺利地进行大部分工艺创新,因为这些创新普遍由技术供应商实施。中低技术企业在采用新机器时,只需将新技术整合到现有的工艺,以及对员工重新定位和培训,通常无需对企业内部研发活动进行额外投资。

 

第二,在中低技术产业中,成本竞争异常激烈,这迫使企业专注于生产工艺创新,以迅速降低成本,提高生产效率,确保竞争力。

 

◆   充分利用外部资源

 

为应对越发激烈的市场竞争,很多企业选择与外部伙伴合作,利用外部的专业知识来弥补自身研发能力的不足。这些外部伙伴包括供应商、客户、竞争者、外部研究机构等,甚至包括当地居民。

 

据调查,与不参与合作的中低技术企业相比,参与合作的中低技术企业的创新绩效明显更高。

 

2009年,德国超过60%的中低技术企业开展了与客户的创新合作;超过2/3的中低技术企业在引入尖端制造技术时,与供应商进行合作。

 

◆  视质量和柔性为最重要的竞争因素

 

从最重要的竞争因素来看,74%的受访中低技术企业表示,产品和工艺质量是最重要的因素;其次是产品和工艺的柔性,即产品和工艺适应客户个性化需求的能力,占比为60%。

 

其他中低技术企业的竞争因素包括短交付时间(47%)、不同产品变体的选择范围(31%)、企业和品牌形象(30%),以及制造成本(27%)。

 

◆  持续对已有产品进一步开发

中低技术产业的创新活动通常仅限于持续性地对已有产品进一步开发,在材料、功能和质量方面逐步改善,从而与不断变化的客户需求保持一致。这种创新战略被称为“逐步的产品开发”。

 

细细思量德国中低技术企业的创新模式和特点,大概有一词可总结概括,那就是“工匠精神”,或曰:隐藏在表面模式背后的精神,即专注于自己的产品,持续深耕,精益求精。

 

 隐形冠军:非研发创新的典范

 

 

隐形冠军”这个概念由德国知名管理大师赫尔曼.西蒙教授首次提出,有三个标准:

 

1)该企业所经营的产品不能低于世界市场排名前三或大洲第一;

 

2)年营业额不超过50亿欧元;

 

3)企业的知名度相对较低,不为普通消费者所熟悉。

 

 

这些企业相对较小、鲜有人知,但却在各自行业中成为世界市场的领头羊。

 

据西蒙调研统计,全球有3000多家“隐形冠军”企业,仅德国就有1300多家,占半壁江山;其次是日本;中国仅有68家。

据调查,94%的“隐形冠军”产品都处于市场的成长期和成熟期,只有5%和1%的产品分别处于市场进入期和衰退期。这说明,“隐形冠军”的产品不是新产品,而且“隐形冠军”的产品在市场上有长期的需求性,只有少数产品进入衰退期。由此可见,“隐形冠军”产品大多属于传统产业。

分析“隐形冠军”的特点,具有典型的非研发创新的性质,可谓非研发创新的典范。

 

◆  “隐形冠军”每隔10~15年才有一次突破性技术创新。对它们而言,创新不是对技术颠覆性突破的盲目追求,而是一种持续完善的过程,包括技术、运营流程、系统化和全方面服务。对此,森海塞尔CEO曾说,使我们公司变得强大的是改良,而不是革命。

◆  据一项调查报告显示,“隐形冠军”和客户定期联系的员工比例是大型公司的5倍。60%被调查“隐形冠军”称,他们最有用的信息来源便是与客户面对面的交流。通过这种紧密交流也会增加“隐形冠军”对市场的熟悉度。前巴斯夫CEO哈姆布莱希特说,一家成功的创新企业不仅了解客户会什么,而且了解客户不会什么。

◆  “隐形冠军”把有限的资源集中在极少数产品的核心技术上。即便某些“隐形冠军”也选择业务多元化,但几乎全都围绕核心产品展开,而不是和产品本身不相干的业务或者其他行业。它们都一心一意地做自己在行的产品。

本文观点主要来自德国费劳恩霍夫协会针对德国企业的实证研究。但是,对于中低技术企业普遍存在、企业创新能力普遍较低、研发资金普遍不足的中国而言,同样具有借鉴意义。当然,表面的创新模式或许容易学,而内在的精神(工匠精神)或许更难学,这需要长期的培养,需要沉稳、专注的国民心态,以及相关制度环境的支持和改善。 

 

参考资料:(1)《德国制造业创新之谜》,[德] 奥利弗·索姆(Oliver Som),[德] 伊娃·柯娜尔(Eva Kirner)著;(2)《隐形冠军》,[美] 赫尔曼•西蒙(Hermann Simon)著

 

(注:本文所用图片来源于百度和搜狗图片)

(机工智库研究员/马彩霞)

 
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